Revisión de la segunda temporada de “Homecoming”: Janelle Monáe lidera AmazonMisterio por algunos caminos malos

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Una temporada más ligera en casi todos los aspectos, “Homecoming” toma una ruta tortuosa hacia un nuevo final menor.

Hay muy poco que se pueda decir sobre la segunda temporada de “Homecoming” sin aventurarse en territorio de spoilers, así que comencemos con esto: cualquiera que amara el final ambiguo de Amazon La primera temporada de Prime, especialmente si te atrapó la profunda conexión entre Walter Cruz (Stephan James) y Heidi Bergman (Julia Roberts), debería entrar en la temporada 2 con precaución. No es que los creadores de podcasts y los productores de series Eli Horowitz y Micah Bloomberg brinden una respuesta definitiva sobre qué o quién recuerda Walter después de su “tratamiento” en las instalaciones de Homecoming (aunque lo hacen un poco), o incluso que son despectivos hacia ese conmovedor momento final tan bellamente compuesto por el director de la temporada 1, Sam Esmail, lejos de eso.

Todos los involucrados en la elaboración de la temporada 2, incluido el nuevo director de tiempo completo Kyle Patrick Alvarez (“El experimento de la prisión de Stanford”), parecen empeñados en contar una historia que existe en la periferia de lo que vino antes. Eso ayuda a distanciar los nuevos episodios de un conjunto que ya logró su final, pero los lazos restantes crean preguntas persistentes que amenazan los recuerdos prístinos del O.G. “H.C.” Peor aún, muchos aspectos de la Temporada 2 sufren en comparación, dejando al público con tantas preguntas sobre por qué esta nueva historia tuvo que ser contada como lo que la historia misma tiene que decir.

La segunda temporada de “Homecoming” comienza con Janelle Monáe en un bote, ¡hasta ahora todo bien! Confusa, sola y demasiado abrumada para evitar que su teléfono se caiga al agua, el personaje sin nombre de Monáe (¡eso es un spoiler!) Mira a su alrededor y ve a un hombre en la orilla. Pero cuando ella grita pidiendo ayuda, en lugar de decir nada, él huye. A partir de ahí, Monáe tiene que remar a mano hacia la orilla, luego caminar a una carretera remota y finalmente enganchar a las “Personas” que inspiran el título del episodio. Después de una parada en el hospital no puede explicar por qué perdió sus recuerdos, Monáe se hace amiga de una divorciada llamada Buddy (John Billingsley) que la ayuda a seguir las pocas pistas que tiene sobre un bar, una habitación de hotel y un automóvil.

El episodio 1 pasa sus 30 minutos completos con Monáe, y no saber quién es ella o cómo terminó varada en una canoa lo convierte en un misterio temprano y atractivo. Aún así, esta es la segunda temporada de “Homecoming”, y teniendo en cuenta que la primera temporada se centró en una droga que borró los recuerdos de las personas, es un poco tonto pasar el tiempo cuestionando por qué Monáe no sabe su nombre. El episodio 2 comienza a exponer fallas similares a medida que cambia la perspectiva de Audrey (Hong Chau), a quien quizás recuerdes de la escena posterior a los créditos de la temporada 1 cuando despidió a Colin Belfast (Bobby Cannavale), el hombre detrás de la iniciativa Homecoming. Ahora, parece estar dirigiendo cosas en The Geist Corporation, junto con el fundador de la compañía y el ávido jardinero Leonard Geist (Chris Cooper). Si bien hay una agradable sorpresa al final de la segunda media hora, la estructura debilitada predice los problemas antes de que el Episodio 3 salte al pasado para explicar exactamente quién es cada uno.

Aquí es donde los spoilers se vuelven necesarios para discutir qué sale mal con la Temporada 2, así que si aún no has visto o no quieres saber qué sucede de todos modos, aquí hay algunas últimas ideas generales sobre lo que se perdió en la Temporada 2 de “Homecoming”: La dirección refleja el contraste cambiante entre misterios confusos y revelaciones agudas, pero menos el estilo florece en movimiento, bloqueo y homenaje; la escritura invita a preguntas con respuestas concretas, pero hay muchos problemas con respecto a dónde terminan las cosas; y las actuaciones son sólidas, pero encajonadas por una historia que limita cualquier intensidad, y mucho menos afinidad, por estos nuevos personajes. Así que recuerda: no tener respuestas no es lo mismo que necesitarlas.

Stephan James y Janelle Monáe en “Homecoming”

OK, tiempo de respuesta: Resulta que Monáe es un reparador llamado Alex. Cuando nos presentan su vida anterior a la amnesia al comienzo del Episodio 3, unos días antes de que termine en el barco, Alex escucha la queja de acoso sexual de un empleado y la disuade en secreto de presentar cargos. Así es: básicamente está luchando contra el movimiento #MeToo, ayudando a las empresas a encubrir cualquier mal comportamiento que pueda resultar costoso o vergonzoso, y ese es su trabajo a tiempo completo: cuando una empresa se mete en problemas, interviene para protegerla y deshacerse de ella. de la víctima, incluso si sus métodos no son 100 por ciento legales.

Alex también vive con Audrey, y aunque se refieren como novias, son lo suficientemente serias como para hablar de niños lo suficientemente serios como para que Alex use sus habilidades para ayudar a Audrey en el trabajo. Verá, Audrey no ganó exactamente su promoción; Siguiendo la guía de Alex, ella lo tomó: primero, engañando a Colin para que firmara esa confesión, luego lo expulsaron por lo que confesó, y luego se deslizó para asumir su posición de liderazgo después de comenzar como secretario de la compañía. Ella hizo esto, en parte, porque la han pasado por alto durante demasiado tiempo, como lo demuestra una escena en la que le pregunta a un colega si puede presentar ideas en la reunión de la mañana, solo para cerrarla y ver que sus ideas son robadas.

Pero después de que Audrey toma el control, pronto se encuentra con un problema: el programa Homecoming, que acaba de intentar enterrar, tiene un final suelto en Walter Cruz. Después de su conversación con Heidi, Walter sufre algunos recuerdos retrospectivos y se mete en un accidente automovilístico. Cuando intenta pasar el ataque de memoria como un efecto secundario de su cirugía cerebral, el médico le dice a Walter que nunca se sometió a cirugía. Entonces, Walter busca sus registros médicos, lo que lo lleva de regreso a Geist, lo que lleva a Audrey a preocuparse, lo que lleva a Alex a intervenir y decir que “arreglará” las cosas con Walter.

Este tipo de encubrimientos y conexiones son exactamente de lo que dependen los thrillers de conspiración, y son parte de lo que hizo que la temporada 1 fuera tan convincente. Pero el “Homecoming” inicial se centró en Heidi y Walter, este último un veterano inocente que fue experimentado por una corporación codiciosa, así como un gobierno indiferente, y la primera una mujer que está tratando de compensar los errores del pasado que ella ni siquiera puede recuerda. Confiar en personajes empáticos y atractivos (que también tienen una gran química) para desentrañar un misterio horrible es una cosa, pero la Temporada 2 confía en Alex y Audrey para usurpar las expectativas antes de revelar sus historias de fondo nocivas. Alex no puede recordar sus errores pasados, pero no está tratando exactamente de compensarlos. Audrey sabe muy bien lo que está haciendo, y no le importa. Ambos son efectivamente antihéroes y absorben gran parte de la narrativa, a pesar de que Walter sigue siendo el núcleo del arco de la temporada 2.

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Chris Cooper y Hong Chau en “Homecoming”

“Homecoming” termina con Walter y Mr. Geist conspirando para drogar a todos en The Geist Corporation para que el gobierno no pueda usar sus bayas especiales para propósitos nefastos. El Sr. Geist inventa una gran dosis de drogas que borran la memoria, y Walter lo golpea en una fiesta de la compañía. Su plan funciona, y todos, desde el general Bunda (Joan Cusack, que parece portado de un programa completamente diferente) y Audrey, hasta los trabajadores de la sala de correo y los empleados de suministros, tendrán dificultades para permanecer en el negocio sin ningún recuerdo de lo que su negocio hace.

Una vez que Alex reúne todas las piezas y llega al final de la temporada, se convierte, en el mejor de los casos, en una persona un poco más compasiva. Donde una vez estuvo una mujer que arrojaría a las víctimas debajo del autobús por un dinero rápido, está alguien que se sentará con su exnovia manipuladora para que no tenga que despertarse sola. ¿Es esa razón suficiente para dedicar tres horas a su historia? ¿Y qué hay de Audrey? Sus últimas palabras antes de perder la memoria expresan su arrepentimiento por no haberse comprometido a tener un bebé con Alex, por lo que aprendió a poner a las personas primero y a prestar atención a lo que tiene de especial lo que ya está frente a ella … justo antes de que lo pierda para siempre. Incluso Monáe y Chau, dos actores talentosos, están limitados por las limitaciones de sus personajes; Monáe pasa la mayor parte de la temporada con la cara en blanco y desconcertada, o con la cara en blanco y empeñada en detener a Walter. Chau solo puede exudar cualquier emoción real cuando se apoya en el lado vengativo de Audrey, y sin embargo, esta es la pareja que debemos preocuparnos.

El final no funciona en varios niveles: ¿cómo saben Walter y el Sr. Geist que todos los que sabían sobre las bayas se borraron sus recuerdos? Definitivamente hay personas que no estaban en la oficina que lo sabían, desde Colin hasta el D.O.D. para todos los que trabajan para el General Bunda, pero lo que realmente me molesta son sus mensajes contradictorios: si la Temporada 2 se trata de identidad, reconocer a la humanidad que nos rodea y hacer que las personas evalúen cómo sus acciones afectan a los demás (especialmente a cualquiera que esté “debajo” de ellos) , ¿por qué está bien que Walter pase por alto a los inocentes empleados de Geist que él droga por “el bien mayor”?

Los descuidos similares obstaculizan otras interpretaciones de la temporada 2, como cuando se nos pide que perdonemos a The Geist Corporation para que se sienta satisfecho con su caída. Está claro que el Sr. Geist no sabía sobre el programa Homecoming, y pronto se convirtió en un salvador benevolente que ayuda a Walter cuando nadie más lo hará. Ver a Chris Cooper ver “Airwolf” y patear el trasero siempre es un placer, pero es un poco extraño en la actualidad, cuando los multimillonarios privados se están aprovechando de una pandemia global, para creerle a un jefe corporativo cuyos subordinados realizaron experimentos ilícitos con veteranos. estaba completamente a oscuras sobre cualquier mal comportamiento. “Homecoming” señala con el dedo al gobierno en lugar de Geist, pero en la temporada 1, se sintió como si ambas partes estuvieran confabuladas por las razones equivocadas, entonces, ¿por qué es solo el gobierno el que es el malo ahora? (Además, no por nada, pero ¿por qué un hombre rico, blanco y de nuevo tuvo que ser el héroe de una temporada liderada por dos mujeres de color? Amazon ¿Te asustan sus originales corporaciones de pintura bajo una luz sospechosa?)

La última toma de “Homecoming” ve a Walter revisando su archivo personal de la guerra, redescubriendo los recuerdos que le fueron quitados, así como a los hombres y mujeres con quienes sirvió. Mirando una lista de sus compañeros soldados, cierra el archivo y se marcha, dejando atrás a la corporación Geist y a todos sus empleados drogados, presumiblemente para ayudar a los sobrevivientes que enfrentan el mismo pasado borroso que él una vez. Pero justo en la parte superior de esa lista está el nombre de Heidi. Entonces, ella escribió la lista o tuvo acceso a ella, lo que significa que de cualquier manera, podría haberle dado ese archivo. Podría haber estado esperando en su camioneta cuando dejó el restaurante al final de la Temporada 1, y podría haberse marchado para ayudar a esos soldados allí mismo, tal vez con Heidi a su lado. Alex podría haber detenido al general Bunda y Audrey, así como a cualquier otro empleado equivocado de Geist, y habría habido un nuevo héroe para esta nueva historia. En cambio, la segunda temporada de “Homecoming” creó dos mujeres malas, una salvadora blanca, y convirtió a su héroe inocente en alguien dispuesto a sacrificar inocentes. Qué manera más extraña de hacerlo.

Grado: C-