‘Ozark’ se enfrenta a más de una oscuridad en “Esta noche mejoramos”

'Ozark' se enfrenta a más de una oscuridad en

Una de las características definitorias de Ozark es su abrazo a la oscuridad, no solo en lo que respecta al carácter, sino también en un sentido literal. Muchas de las escenas fundamentales del programa tienen lugar a medida que las sombras se ciernen alrededor de los personajes, oscureciendo sus expresiones y planes tanto como sus crímenes y traiciones. Estas tampoco son siempre sombras nocturnas: a menudo tienen lugar de forma sombría, cuando el sol está lo suficientemente cerca como para provocar la redención, pero lo suficientemente lejos como para inspirar dudas. Ese aspecto de Ozark está al frente y al centro en su cuarto episodio “Tonight We Improvement”, a medida que los personajes se vuelven más conscientes de lo profundos que están en las sombras y lo que eso significa en última instancia.

El comienzo inesperado muestra a Marty (Jason Bateman) notando que su hijo Jonah (Skylar Gaertner) ha adquirido la extraña costumbre de destripar cadáveres de animales. Wendy (Laura Linney), distraída por un plan para comprar una casa de reparación para el lavado de fondos, no se da cuenta de que algo más extraño de lo normal está sucediendo con Jonah hasta que Marty interrumpe su discurso sobre bienes raíces y la informa sobre el nuevo pasatiempo de Jonah. . Los dos luego se suben a un bote para tener una conversación al estilo de Necesitamos hablar sobre Kevin sobre si son o no los orgullosos padres de un psicópata en ciernes, sin darse cuenta de que, a medida que el sonido cruza el agua, su hija Charlotte (Sofía Hublitz) puede claramente escucha todo lo que dicen.

La oscuridad interna de Jonah es más o menos un arenque rojo (en este punto), por lo que la oscuridad aquí se limita a las sombras oscuras que Marty y Wendy piensan que están cubriendo su conversación preocupada, pero que en realidad solo ocultan las escuchas de Charlotte. Y esa oscuridad se expande a la luz del día, mientras Charlotte revela a sus padres que escuchó cada palabra, cruelmente informando a Jonah de las sospechas de mamá y papá. Jonah sigue siendo básicamente un personaje vacío y poco interesante, pero tiene una línea de elección aquí, preguntando a los estallidos: ¿por qué debería confiar en sus padres sobre algo, cuando le han mentido toda su vida? Más adelante en el episodio, los dos se unen no por el aderezo animal, sino por los detalles más finos del lavado de dinero. Marty no necesariamente prueba un nuevo nivel de apertura con su hijo, sino entretener la idea de entrenar a su hijo para que sea un mentiroso igualmente bueno.

Este primer cuarteto de episodios ha demostrado que la familia de Marty no es exactamente tímida sobre su empresa criminal, y es solo cuestión de tiempo antes de que se comprometan más con su sombrío trabajo en general. Pero él continúa tratando de “protegerlos” manteniéndolos alejados, no dispuesto a reconocer que están completamente en la oscuridad con él, por lo que es justo que deje de mantenerlos en la oscuridad.

Ese intento de subterfugio se traslada a la trama principal, donde Marty intensifica sus esfuerzos para adquirir el club de striptease local (y sus estafas de lavado) al confiar más en Ruth (Julia Garner) a pesar de que ella no hace ningún esfuerzo para encubrir su desprecio para él y deseo de verlo morir, o al menos fracasar. Marty podría pensar que su voluntad de dejar que Ruth asuma más responsabilidad en su operación se debe a que no tiene motivos para preocuparse por lo que le sucede, pero es más complicado que eso. Ya sea que lo admita o no, Marty parece reconocer en cierto nivel que, para sobrevivir a esta situación en la que se ha metido, necesita a alguien despiadado e intrigante en su esquina, y nadie en su familia cumple con los requisitos de forma remota.

Marty necesita eso más de lo que se da cuenta, ya que su robo y el de Ruth de los documentos de propiedad del club de striptease de Bobby Dean (Adam Boyer) elimina a Bobby de la imagen en más de un sentido, y pone a Marty y compañía en la mira de otro enemigo invisible. . Con el cartel respirando por el lento movimiento de sus fondos y el Agente Petty (Jason Butler Harner) ahora acercándose a los parientes de Ruth, lo último que necesita la torre Jenga que es la vida de Marty es algún jugador nuevo con una mano impaciente.

Hay indicios de que la única salida para Marty es abrazar más la oscuridad. Cuando Marty aparece para publicar bonos para Bobby y hacerle saber que los Ozarks ahora solo tienen un lavador de nota, se puede decir que la única alegría real que queda en su vida es burlar a los sistemas a los que la mayoría de las personas se someten sin dudarlo. Sin embargo, se resbala al hacerle saber a Bobby que tiene un código moral aproximado: aunque podría simplemente robar la operación de Bobby, le hará una oferta “justa” y la comprará de inmediato. Marty ve esto como un momento de fuerza, una forma de convencerse a sí mismo de que sigue siendo bueno. Pero no es moral ni fuerte; Es un gesto estúpido y lamentable que sin duda volverá a morderlo al final.

Aquí, en el tramo medio, Ozark está esperando su momento, sin pedirnos que simpaticemos con Marty o incluso que lo admiremos a regañadientes como lo hicieron tantos con Walter White. En cambio, Ozark nos pide que miremos detenidamente la oscuridad que rodea a Marty y su familia y veamos qué nos devuelve la mirada. La pregunta central en Ozark cada vez más parece no ser “¿Cómo romper a un hombre básicamente bueno?”, Sino “¿A cuántas personas lastimará un hombre antes de admitir que nunca tuvo un alma para vender?”